La vitesse lente et l’excellente maniabilité à basse altitude de l’avion ont été utilisées pour assurer la couverture des troupes lors de l’opération Desert Storm dans les années 1990, ainsi que lors des opérations plus récentes Iraqi Freedom et Enduring Freedom en Afghanistan. Cependant, cette faible vitesse qui était auparavant un atout est maintenant devenue un handicap. Fabriqué entre 1976 et 1984, les responsables de l’armée de l’air ont déclaré que le Warthog était trop obsolète et trop ciblé pour survivre aux conflits avec les défenses aériennes modernes telles que celles possédées par la Chine.

La demande d’élimination progressive de l’A-10 Warthog n’est pas nouvelle. Les tentatives précédentes de retrait de l’A-10 ont été continuellement rejetées par le Congrès sous prétexte qu’aucun autre avion n’est capable de protéger aussi efficacement les troupes au sol. Mais de nos jours, les États-Unis n’emploient plus de grands groupes de troupes au sol, privilégiant plutôt les nouvelles technologies comme les missiles hypersoniques et les avions de guerre. À juste titre, le budget de l’exercice 2023 a finalement approuvé le remplacement de 21 des jets.

Les 21 premiers jets à éliminer progressivement proviendront tous de l’escadron de la Garde nationale aérienne de l’Indiana, pour être remplacés par un nombre égal de F-16 avions de chasse. Le chef d’état-major de l’armée de l’air, le général CQ Brown, a déclaré que “l’armée de l’air espère poursuivre sur cette lancée” avec tous les A-10 Warthogs retirés d’ici 2029.

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By mrtrv