Castlevania: Aria of Sorrow fête ses 20 ans aujourd’hui, le 6 mai 2023. Ci-dessous, nous revenons sur la façon dont le successeur de Symphony of the Night continue d’influencer le genre.

Du hack-and-slash Souls-ian de Blasphemous à la beauté pastel de la série Ori, le volume considérable de metroidvanias sur le marché du jeu d’aujourd’hui peut submerger même les passionnés les plus purs et durs. Mais alors que la plupart des fans considéreront toujours correctement Castlevania: Symphony of the Night comme l’entrée la plus influente de la série louée de Konami, il y avait d’autres jeux qui ont eu un grand effet sur les metroidvanias d’aujourd’hui – et je dirais qu’Aria of Sorrow de 2003 est le meilleur de eux.

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Aria of Sorrow est le troisième jeu Castlevania pour Game Boy Advance, bien qu’il soit beaucoup plus mémorable que ses deux prédécesseurs. Il s’agit de la quatrième entrée de style “Igavania” dans la série, ce qui signifie qu’elle a les mêmes mécanismes d’exploration et de RPG inaugurés pour la première fois par Symphony of the Night et le designer Koji Igarashi. Sa grande nouvelle innovation, le système Tactical Soul, serait la prochaine étape pour la franchise, et c’est un mécanisme qui a inspiré de nombreuses metroidvanias qui ont émergé au fil des ans.

Le système Tactical Soul est essentiellement la logique de base des boss de Mega Man appliquée à chaque ennemi du jeu. Chaque fois que le protagoniste Soma Cruz tue un ennemi, il y a une chance qu’il absorbe “l’âme” de l’ennemi, ce qui lui donne une capacité sur le thème des pouvoirs de l’ennemi. Un squelette vous donne le pouvoir de lancer un os, un ensemble d’armures de lancer de hache vous permet de lancer des haches, etc. Ces âmes sont en outre regroupées en différentes catégories : les Bullet Souls sont des sorts à usage unique, les Guardian Souls vous permettent de drainer la magie pour une certaine capacité, et les Enchanted Souls vous donnent des buffs passifs ou d’autres capacités similaires à l’équipement.

La nature du système Tactical Soul est aléatoire, ce qui signifie que certains joueurs auront de la chance dans une grande liste d’âmes sans trop d’effort, tandis que d’autres peuvent avoir du mal à obtenir des capacités utiles. Certaines personnes utilisent des guides en ligne pour déterminer quels ennemis valent la peine d’être broyés pour l’âme idéale définie au début du jeu, mais je pense personnellement qu’il est plus amusant de voir ce que vous obtenez du jeu naturel et d’essayer de le faire fonctionner. Le véritable avantage du mécanisme est qu’il vous donne une récompense intermittente en plus des points d’expérience pour avoir tué les mêmes ennemis encore et encore pendant que vous revenez en arrière et explorez pour trouver la voie à suivre.

Il n’y a pas beaucoup d’âmes dans Aria of Sorrow qui sont carrément inutiles, et j’ai souvent trouvé de nouvelles façons d’utiliser les capacités que j’ai rejetées au début. Par exemple, au début, j’en ai obtenu un appelé Stinger qui permet à Soma de se faire pousser une queue en échange de MP, ce qui ne semblait pas génial au début. À la fin du jeu, cependant, j’avais tellement de MP que l’attaque supplémentaire de la queue n’était essentiellement que des dégâts supplémentaires avec le bon type d’arme, ce qui la rendait utile pour un certain nombre de boss de fin de partie.

Le système Tactical Soul et ses variantes sont devenus un aspect caractéristique des jeux 2D Castlevania à la suite d’ Aria of Sorrow , en particulier de sa suite, Dawn of Sorrow . Il ne faut pas non plus s’étonner que le système soit revenu pour Bloodstained: Ritual of the Night du producteur Koji Igarashi, un successeur spirituel qui a réussi à ajouter quelques rides supplémentaires à la formule. Vous pouvez également voir des échos du mécanisme dans des jeux inspirés de Castlevania comme Ender Lilies : Quietus of the Knights et Record of Lodoss War : Deedlit in Wonder Labyrinth. Ces deux jeux vous permettent de collecter de nouvelles capacités auprès d’ennemis vaincus de la même manière, mais ils ont chacun leur propre vision de ce concept.

Dans l’ensemble, je pense que les qualités positives d’Aria of Sorrow vont bien au-delà de ce seul mécanisme – c’est mon Metroidvania préféré, et j’en ai joué beaucoup. Contrairement à de nombreux jeux du genre, c’est un jeu très bien rythmé, avec peu de correctifs ou de ralentissements ennuyeux. Sa carte est petite mais bien conçue, et c’est l’un des rares jeux du genre où je voulais vraiment trouver et explorer chaque pièce. Ne vous attendez pas à l’étalement de 30 à 40 heures d’une épopée metroidvania moderne – vous pouvez facilement faire tout ce qu’il y a à faire à Aria of Sorrow en 7 à 10 heures. Je préfère la poignée d’heures de brillance pure et concentrée dans Aria of Sorrow aux heures de remplissage qui peuvent constituer même de grands jeux du genre, mais c’est une question de goût personnel.

Une grande partie de ce qui distingue Aria est la façon dont elle renverse la formule habituelle de Castlevania. Les stars de la série comme les Belmont et Dracula sont introuvables aux heures d’ouverture, et elles mettent beaucoup de temps à sortir de leur sommeil. Au lieu de jouer en tant que chasseur de vampires chevronné essayant de s’attaquer au prix ultime, vous êtes un enfant effrayé qui se fait aspirer dans un château maléfique pour des raisons peu claires. Le récit est simple, mais il est efficace dans un jeu d’action comme celui-ci, et il l’élève au-dessus des autres jeux de la série. Il propose également de nombreux combats de boss incroyables, dont certains des meilleurs de la série Castlevania dans son ensemble.

Bien que Symphony of the Night soit finalement le nom le plus célèbre, je pense que Castlevania: Aria of Sorrow est considéré comme presque aussi remarquable de nos jours. Si vous êtes une personne qui est venue au genre comme Hollow Knight ou Blasphemous et que vous n’avez pas donné une vraie chance aux classiques de la forme, ce titan GBA est tout aussi digne d’être joué que Super Metroid. La bonne nouvelle est que la collection Castlevania Advance comprend Aria of Sorrow, il suffit donc de la récupérer lorsque vous êtes prêt.

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By mrtrv